コシヒカリの特徴とは!?名前の由来や歴史をまとめて解説

とても人気の高いお米として、最初にコシヒカリが思い浮かぶ方も多いのではないでしょうか。

コシヒカリは、日本でもっとも栽培されているお米の品種です。この記事では、コシヒカリの歴史・名前の由来・美味しい理由を知ることができます。ぜひ参考に読んでみてください。

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コシヒカリの特徴

コシヒカリは、国内でもっとも多く作られているお米です。北海道と沖縄以外の全国各地で栽培されています。圧倒的な知名度を誇る、まさに日本を代表するお米のブランドですね。

コシヒカリの特徴は、

  • もっちりとした粘り気
  • 強い甘みと旨味
  • 炊き上がりの輝くようなつや

の3つです。しっかりとした弾力感もあり、噛めば噛むほどお米の甘みが口いっぱいに広がりますよそのまま食べても美味しいですし、濃い味付けの料理もよく合います。

お米の粘りと硬さは、2種類のでんぷんが含まれる比率で決まります。コシヒカリは「アミロース」「アミロペクチン」が絶妙なバランスを保っており、程よい硬さと粘りのあるごはん粒になっています。そのため、美味しく感じられるのですね。

コシヒカリの味や品質の良さから、さまざまな品種と掛け合わされて、多くのブランド米の元にもなっています。ひとめぼれ・ヒノヒカリ・あきたこまちなどの品種はコシヒカリをルーツに持つお米です。

コシヒカリ誕生の歴史

精米されたお米の画像

コシヒカリの歴史は、昭和19年(1944年)に始まります。第二次世界大戦が行われるなか、多くの田畑が焼き払われ、お米の収穫は今よりもずっと大変でした。

そんな日本の食糧不足もあり、

  • 病気に強くてたくさん収穫できる
  • 品質がよく美味しい

この2つの特徴をもつお米の開発がスタート。

新潟県の農業試験場で、収穫量が多く品質のよい「農林1号」と病気(※いもち病)に強い「農林2号」という品種の掛け合わせが行われます。

その後、福井県で育てられ、昭和31年(1956年)にコシヒカリが誕生しました!

ところが、誕生当初のコシヒカリは、味はとても良かったのですが、茎が長く倒れやすく、病気に弱かったため、とても栽培が難しかったそうです。

より美味しく・より育てやすい品種を目指し、改良が重ねてこれらの欠点の克服。現在では全国各地で生産されています。

※いもち病 稲の病気のひとつで収穫量や品質に大きく影響する

コシヒカリの名前の由来

コシヒカリを漢字で書くと、「越光」になります。

 コシヒカリの「越(こし)」は昔、北陸地方にあった越国(こしのくに)のこと。コシヒカリの開発をした新潟県も、同じ漢字を使った「越後(えちご)地方」と呼ばれていました。

コシヒカリには、「越の国に光輝くお米に育ってほしい」という願いが込められています。

参考|東北農業研究センター

鳥取県で美味しいお米づくりをしています!

わたしたち田中農場は、鳥取県から全国に美味しいお米を届けようと頑張っています。

お米の産地といえば新潟県や福井県が有名ですが、鳥取県も知られざる米どころです。古くから美味しいお米が育てられています。

美味しいお米が育つ条件は、

  • ミネラル豊富な水
  • 寒暖差のある気候
  • 水はけがよく肥沃な土

などがあります。鳥取県は中国山地から流れる良質な水と、自然豊かな土地に恵まれています。よい条件が揃っているのですね。

田中農場では、コシヒカリ・ひとめぼれ・プリンセスかおり(カレー米)などを栽培しています。

田中農場で育てているコシヒカリの特徴

田中農場のコシヒカリは、甘みつや食感のよさが特徴です。もちっとしていて、お米の香りと旨味が口に広がります。

鳥取県八頭町で開催された「八頭町うまい米」コンテストで、3年連続優勝となり米農家の中でトップになりました。みずみずしく、程よい粘りと歯ごたえが自慢のお米です。

作物の持っている力を活かし、土づくりからしっかりと取り組んでいます。化学肥料と農薬を削減して育てた特別栽培米ですので、安心して食べていただけますよ。

特別栽培米については「特別栽培米はなぜ美味しいの?普通のお米との違いを解説」にまとめています。良かったら読んでみてください。

おわりに

今回は、コシヒカリの特徴や歴史についてご紹介しました。もっちりとした粘りと、強い甘み・旨味が感じられる人気のお米です。

お米の品種や産地によって、風味も変わってきます。ぜひ、いろいろなお米の味わいを楽しんでくださいね。

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